NBA火箭队中国市场始于姚明终于姚明

时间:2019-10-10  点击次数:   

  10月5日,NBA火箭队俱乐部总经理莫雷在推特上发布一张图片,内容是近几个月香港暴力分子常喊的一句口号:“为自由而战,和香港在一起(Fight for freedom, Stand with Hongkong)”。

  此后,李宁、你我贷、浦发银行、嘉银金科等赞助商发表声明表示中止与休斯顿火箭队相关合作。

  新华社、人民日报、央视网等官媒也发声抵制莫雷的不当言论和他所在的俱乐部。

  至此,休斯顿火箭队在中国市场怕是要凉凉。中国球迷通过姚明进入休斯顿火箭队后才了解到NBA,了解到火箭队,不过,也正是在姚明担任中国篮协主席之时,亲自判了火箭队在中国市场的死刑。

  一位从美国来的中年男性抱着几盘录像带,在央视大楼前等候。在春寒中瑟瑟站了一个多小时后,他终于见到了央视的相关领导。

  他耐心向央视领导解释NBA是什么,转播可以不收费等等,直到央视同意转播。此后,NBA官方每周免费寄一盘比赛集锦到北京,还自掏腰包请央视的转播小组现场直播明星赛和总决赛。

  这个人是大卫·斯特恩,前NBA总裁,用免费甚至倒贴腰包的方式打开了NBA中国市场的大门。

  2002年夏,纽约麦迪逊花园广场人声鼎沸,北京建国门外一所公寓里几个人正在盯着电视机。

  当时任NBA总裁大卫·斯特恩第一个念出了“姚明”的名字,话音刚落,选秀现场一片惊叹之声。虽然这是意料之中的结果,但由于姚明是NBA历史上第一个国际球员状元,所以美国人还是感觉有些不可思议。

  建国门外这所公寓里的几个人开始击掌庆祝,这几个人是姚明本人,以及他的父母,姚明的国家队恩师王非和新华社记者徐济成。

  虽然2002年是选秀小年,但是姚明当选状元也是因为其在CBA绝对统治力的表现和在国际赛场上打爆了2001年NBA选秀榜眼泰森·钱德勒。不过,令火箭队俱乐部老板亚历山大想不到的是,这个2米26的中国小巨人会给火箭带来不光是战绩上的提升,而是整个中国市场的蓝海。

  正如NBA前总裁大卫·斯特恩所说的,“当年,中国本来不太想让姚明离开中国去打NBA。上海大鲨鱼想让我们支付一笔钱,才允许姚明加盟NBA,我当时就回绝了。但最终,他们宣布姚明可以来NBA,而姚明成为了当年的状元秀。这是个令人兴奋的时刻,因为他成了NBA在中国发展的桥梁。”

  火箭队与中国结缘始于2002年姚明的加盟,并由此快速开始了和中国市场的合作。美国杂志《大西洋月刊》官方网站在2012年的一篇报道曾分析,姚明为火箭效力期间,火箭的球队价值涨幅超过100%,高于联盟球队(除去火箭)平均63.32%的增幅。

  2001-2009年,火箭队的球队价值增长率超过联盟平均水平。图表来源:statista

  据公开资料显示,燕京啤酒在2002年通过美国独家分销商Harbrew与火箭队签下一份6年约600万美元的赞助合同。2005年底,匹克赞助休斯敦火箭队主场丰田中心,在火箭主场摆放广告牌,每年费用200万美元。随后,方正集团、安踏、昆仑润滑油陆续入驻丰田中心。

  火箭队CEO泰德·布朗(Tad Brown)曾表示,“中国市场对于火箭球队的发展贡献非常大。” 据布朗介绍,火箭有包括腾讯、中普车房网、水性科天、中兴手机在内的多家赞助商来自中国。

  布朗曾在2017年接受媒体采访时表示,“现在火箭队在中国的赞助收入大概是总收入(除去转播费用和特许商品收入)的8-10%。”

  在NBA,火箭队并不算是传统意义上的例如纽约、洛杉矶和芝加哥这样的大城市球队。但是因为火箭在中国具有的知名度和曝光率,以及中国3亿多的篮球群体,布朗认为或许会有中国赞助商愿意将自己的Logo放在火箭队员球衣的左肩上。

  而从2002年姚明加盟火箭到2011年姚明退役,中国球迷一直有“火箭情节”,在虎扑论坛上,火箭专区的贴文数量远超其他球队专区,甚至连湖人队都落后一个身位。

  火箭队的价值变化也随着中国球迷的增多、中国市场的扩大而水涨船高。据statista数据显示,火箭队价值从2003年的2.55亿美元联盟排名12位飙升到2019年的23亿美元联盟排名第7位,中国市场可谓功不可没。

  在中国市场的开发上,休斯顿火箭队也走在了所有NBA球队的前面。2017年,火箭队成立一支专门面向中国市场进行业务开发和拓展的团队,主要负责在中国市场上与NBA中国的配合、与中国赞助商的沟通、拓展新的商业合作,以及负责球队在中国的的社交媒体平台、视频平台、消费者服务平台等。

  为了能在后姚明时代赢得更多中国球迷,火箭队在2012年签下联盟唯一的华裔球员林书豪,在2016年第二轮选中中国球员周琦(2018年12月被火箭裁掉),以此来维持着中国球迷的“火箭情节”。

  2006年9月21日,在现任火箭总经理莫雷的撮合下,火箭前锋巴蒂尔(已退役)和匹克正式牵手成为匹克集团代言人,从而开创了美国国家队成员签约中国公司的先河。

  2006年12月,李宁品牌和火箭首发大前锋查克-海耶斯成功签约;2007年,安踏开始赞助NBA,当年他们就选择了重新回到火箭的弗朗西斯(已退役)和斯科拉(自由球员)两位火箭球员作为自己的代言人。

  2008年12月22日,匹克与火箭两位悍将穆托姆博(已退役)和阿泰斯特(已退役)签约;2009年11月,兰德里(自由球员)和匹克体育签约成为其代言人,签约的主要原因仍然是由于兰德里披着火箭的队袍、是姚明的队友。

  2009年火箭通过交易得到洛瑞(现效力于多伦多猛龙队),后者很快受到匹克体育的关注并和后者签约代言。2010年3月底,在火箭客场和奇才的比赛中,洛瑞第一次穿着属于自己的“匹克—洛瑞一代”出现在球场上。

  2010年9月10日,匹克体育正式宣布,签下火箭新秀帕特里克-帕特森(现效力于洛杉矶快船队),但在和匹克签约时他还没有打过一场NBA的正式比赛。如果不是因为姚明队友的身份,帕特森恐怕根本不可能成为品牌体育用品的代言人。

  2015年,匹克签下了火箭队球星、有“魔兽”之称的德怀特·霍华德(现效力于洛杉矶湖人队),代言费超亿元,加上股票期权和收入分成,合同总价在1.5—2亿人民币,这也是匹克历史上最大手笔的一次球星签约。

  除了与火箭颇有渊源的球员在中国得到不菲的代言费,赚的钵满盆满,火箭系球员休赛期越来越多的出现在中国。前有姚明队友麦迪频繁参加中国综艺节目,各种篮球赛,甚至加盟CBA青岛队,后有火箭队当家球星哈登在上海骑电动车被交警“抓获”。中国俨然成了火箭队球员与球迷互动,顺便“捞金”的好去处。

  火箭队总经理莫雷用30秒发的一条推特将大卫·斯特恩30年开拓中国市场的汗水付之东流。

  10月5日,火箭队总经理莫雷发表涉港不当言论后,舆论迅速发酵。微博、知乎、虎扑等社交媒体与论坛的网友们罗列证据,声讨莫雷,声讨火箭队。

  面对舆论升级,火箭队老板费尔蒂塔当即在推特上回应,“我拥有全联盟最好的总经理,我和莫雷一切都好。我们遭到了强烈的抵制,但是我想声明,我们球队没有任何政治立场,我们只是打篮球,不想冒犯任何人。”

  言下之意,火箭队与莫雷共进退,并没有处理莫雷的意思。而NBA官方也迟迟没有发声。

  终于,在事件发酵一天后,@中国篮球协会 发博表示,“休斯顿火箭俱乐部总经理莫雷公开发表涉港不当言论。中国篮协对此表示强烈反对,并将暂停与该俱乐部的交流合作事宜。”

  中国篮协表明立场之后,腾讯体育、李宁、你我贷、浦发银行、虎扑、长虹美菱等陆续发声,宣布中止与火箭队的合作,暂停与火箭队相关新闻报道和比赛直播。

  央视主持人康辉更是说道,“莫雷,这次你真的犯规了,犯规就要付出代价,如果犯规了还不改的话,就有可能被罚下场,中国篮协已经表示,要暂停与火箭队的交流合作。很多中国的火箭队球迷们也表示要把火箭队拉黑,在中国市场上,你有可能要被下架了。为什么?道理很简单,就像球迷说得那样,中国的火箭队球迷首先是中国人,我们更爱的是中国红,而不是火箭红。其实一枚火箭,最忌讳有“雷”,排雷还来不及,如果你还暴雷的话,那这样的火箭这样的球,不看也罢。”

  莫雷事件持续发酵,中国电商平台淘宝天猫、京东、拼多多等疑似已经下架了火箭队相关商品,耐克官网搜索“火箭队”也无相关产品。

  莫雷事件在中国持续升温的同时,休斯顿火箭队与NBA官方也重视起来,但最终发布的声明却让中国人有些失望。

  火箭队总经理莫雷发表推特回应,“我没有想到我的推特冒犯了这么多在中国的火箭球迷和我的朋友。我就是说出了我的想法,用一张图来阐释一个复杂事件。在发出那条推特后,我有很多机会看到和思考别人的看法。我一直很感激中国的火箭球迷和赞助商长期以来给我们的支持,我希望那些沮丧的人可以理解我的本意不是要冒犯或曲解他们。我之前的推特是自己的行为,不代表火箭和NBA官方。”

  休斯顿火箭队老板蒂尔曼•费尔蒂塔此前曾告诉ESPN的蒂姆•麦克马洪(Tim MacMahon),莫雷的工作没有受到影响。“我在联赛中有最好的总经理,”费尔蒂塔说,“达雷尔(莫雷)和我都很好。我们受到了强烈的抵制,(但)我想说清楚,这个组织没有(政治)立场。我们来这里是为了打篮球,而不是冒犯任何人。”

  而NBA首席传播官迈克尔-巴斯10月6日发布声明,“对休斯顿火箭队总经理达瑞尔-莫雷发表的不当言论感到极其失望,莫雷现已澄清他的言论不代表火箭队和NBA的立场。在NBA的价值观下,人们可对感兴趣的事情深入了解并分享自己的看法。”

  截至发稿前,NBA官方和火箭队并不打算处理莫雷,莫雷也从未道歉。那可以确定的是火箭队在中国市场已经凉凉,甚至波及的是整个NBA中国市场。

  值得一提的是,前不久收购了NBA篮网队的蔡崇信站出来发声,发布一封致所有NBA球迷的公开信。

  他在信中表示,数以亿计的中国球迷感情受到了严重伤害。作为NBA 30支球队其中一支的老板,也作为一个在中国度过了职业生涯大部分时光的炎黄子孙,他必须发声。

  火箭队当家球星詹姆斯·哈登在日本接受采访时也表达了自己的歉意,“我们道歉,我们爱中国。我们爱在那里打球,我和维斯布鲁克都是,我们一年要去中国一到两次,要他们给予我们支持,我们很感激他们。”

  美国ESPN体育名嘴 A.Smith 针对莫雷事件评论,“莫雷你太幼稚了!荣耀play和华为nova3哪个好一点,你不在那个国家(中国),你对你不了解的事件随意发表看法,让姚明20年的贡献,每年数千万美元的商业合作化为乌有。姚明这些年,费了那么大努力才把两边的纽带建立起来,让你一句话就给弄崩了。莫雷这次着实不太聪明。”

  北京时间10月7日晚间,NBA总裁亚当·肖华在接受日本共同社采访时谈到莫雷推特事件的影响:“毫无疑问,经济方面的损失已经存在。莫雷的推特已经造成相当严重的后果,我想要重申的是联盟的价值观支持莫雷表达自己的观点。我支持他在这种情况下表达政治观点的权利。”

  可以预想的是,肖华这一番话已经把事件从火箭队的中国市场上升到整个NBA的中国市场。

  可怜30年前冒着风雪倒贴钱送录像的斯特恩,17年前在公寓里得知自己成为NBA选秀状元的姚明,一切推动NBA中国市场发展的先驱,竟没想到却毁于被球迷称为“神算子”的莫雷。

  球员时代的姚明推动着火箭队乃至NBA与中国的合作发展,中国篮协主席时代的姚明却无奈亲手终结了火箭队乃至NBA在中国的市场,也算是一个轮回。


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